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从汤唯的英文专访聊开去:好口语真的是练出来的吗?|合璧儿

合璧儿2018-01-02 07:51:59

从女神汤唯轻松应对的戛纳电影节英语采访,到“BBC钓鱼岛激辩”视频中我们刘晓明大使甩日本大使几条街的英语发言,今天推荐的这篇文章不仅生动说明英语的生活口语与学术口语间的差异,还就怎么提高口语水平的问题解惑答疑:词汇量到底要多少才能做日常沟通,追剧练口语该怎么追,高阶英语可以怎样炼成……万法归宗,原是输入先行。输入有小成者,欢迎入伙合璧儿“大口嚼英语群”。海量输入,快乐输出,一起学习一起嗨!

先有输入再有输出
口语不好更要多听多读

当谈到口语这个话题时,很多人往往会问“口语应该怎么练呢?”这个问题非常有代表性,在回答之前,我们不妨先思考另一个问题,口语真的是靠练出来的吗?

并不是。一个最常见的说法是,“我口语不好,说英语时头脑一片空白,一定是因为我练得太少了。”但事实可能并不是如此,你口语不好的真正原因并不是练得太少,而是读得太少听得太少了。

语言是一个输入到输出的过程,听力和阅读属于输入,而口语和写作则属于输出。如果没有大量的听力和阅读输入,你的口语将是无源之水,根本得不到有效提升。不知道你有没有发现,身边口语好的同学可能不是练得最多的,但他们一定有可观的听力和阅读输入。

因此,提升口语最重要的一条基本原则是:输入决定输出,大量的阅读和听力输入是有效提升口语的前提。

口语的两个层次:生活口语和学术口语

确定了基本原则之后,我们还需要讨论更加细节的东西,比如口语的分类问题。我们可以把口语粗略地分为两类。一类叫 General English (生活英语),另一种叫 Academic English(学术英语)。

生活英语非常好理解,日常生活中的衣食住行,购物旅游时用到的英语都属于生活英语的范畴。而学术英语则应用在相对正式的场合,比如深层次的交流,课堂学术讨论,演讲,辩论,采访,各种presentation等。

举个例子,下面是汤唯在戛纳电影节上接受BBC全英采访的视频,这就是一个General English案例:


汤唯在接受采访前曾经在英国生活过一段时间,期间还上过语言学校。从视频中的表现来看,她的英语水平要应付国外的日常学习生活以及简单英语采访已经基本没问题了,跟老外谈笑风生也是可以做到的。

之前网上曾经误传这段视频是“雅思9分口语”,但说实话这样的口语水平远远够不上雅思口语满分的标准,仔细看视频你会发现汤唯当时的口语还是存在不少瑕疵的,比如整个采访过程中用的都是简单句,没有并列句和主从句,用词不够灵活,有语法错误。

比如female被误读成"male" 。按实际的雅思口语评分标准来看她的口语应该在6分到6.5分之间。

下面这个是两年前很火的“中日大使BBC激辩钓鱼岛问题”的视频,当时钓鱼岛局势紧张,BBC邀请了中日两国驻英大使进行了现场辩论,当时中国的驻英大使是刘晓明。


口语的提升是遵循“先易后难”的原则

上面的视频是一个很典型的学术英语案例。为了更好地说明问题,我听写了一小段现场陈述:

主持人:It's nothing to do,you say then, with the natural resources which may be connected to this island or may be available from this island ?

大使:It was about sovereignty,you know that's about territory integrity. Let me finish about why it came up.You know,when we normalized relation( with Japan) in (19)72,both leaders agreed, you know,there's a dispute over island .We should shelve the difference. Deng Xiaoping in 1978, when he visited Japan he was asked this question about diaoyu island and he said,"we have a dispute with Japan,but I think we can shelve it for the time being. The (next) huge generation would be wiser than us." So we agreed to shelve it but the Japanese wanted to change the status quo in the past few years.You know what did they do? They tried to nationalize this island.They wanted to purchase this island by their government.

主持人:How far are you prepared to take this issue?

大使:How far? First of all, we ask them they have to face to the fact that we have a dispute over this island even they refuse to recognize that there is a dispute between the two countries.

整个访谈过程中刘大使的陈述逻辑清晰,句式多样,用词准确,没有一句废话,可以看出英文水平相当不错。这种学术英语也可以称为是 Educated English, 是General English的进阶。这也是我们英语学习中应该追求的目标。

举上面这两个例子是为了说明生活英语和学术英语的区别,同时,两者的难度也是不一样的。口语的提升是遵循“先易后难”的原则的。

打个形象的比方,任何人通过一段不太长时间(几个月到一两年)的努力完全可以达到汤唯的口语水平(没有要黑汤女神的意思),但要达到刘大使的境界就没那么简单了。

我们的目标不能仅仅停留在能日常生活出国旅行沟通无障碍的程度,那是欧美小学生的水平。正所谓取乎其上,得乎其中。能够讲一口用词得体,文法正宗的英文(Educated English),写一手漂亮文章才是我们的追求目标。

怎样提升英语口语水平?

假如你现在处于这样一种状态:平时几乎没开口说过英语,一碰到需要说英语时就头脑一片空白,磨磨蹭蹭说不出一句话来,好不容易挤出来一句可能还是" My English is poor." ,如果要让你达到能够日常生活沟通无障碍的程度,你需要做些什么?

初阶口语提升的关键,是口语素材的积累,而口语素材积累很大的一部分其实是词汇量的积累。也就是说,你说不出什么像样的内容来最根本的原因是你词汇量太小了,积累的口语素材太少了。

刷过单词的同学们可能会发现,短期内随着词汇量的快速上涨,口语水平也会有明显的提升,最直观的一个表现是自己能够表达的东西变得越来越多了。

所以我们的首要任务是提升词汇量。那多大的词汇量才能达到日常沟通的基本要求呢?5000?6000?10000?


最有效的一个方法是对语料库进行统计,看看日常生活中究竟有多少常用词。好在这件事国外早就有人做过了,各大词典出版社都有统计过,我们可以采用麦克米伦词典给出的一个数据:7500词。所以如果你想达到日常沟通的基本要求,词汇量怎么也不能低于7500吧?

通过追剧来提升生活口语水平

你可能会碰到这样的问题,学了十年的英语到了国外却连点杯咖啡都不知道怎么说,一句"How do you like your coffee?" 可能就让你觉得莫名其妙了。造成这种诡异现象的一个主要原因是学习材料与实际生活的脱节。从初高中到大学的传统教材其实都是偏向于学术英语,与实际生活英语有不少差别。

而互联网时代带来的丰富的影视材料可以从很大程度上弥补这个缺憾。比如美剧就可以作为一个很好的生活口语素材来源。并不是所有的美剧都适合用来提高生活口语,要选择那些与日常生活比较贴近、故事情节较强的影视材料,如肥皂剧。

推荐一部比较不错的,美国中产阶级肥皂剧 Desperate Housewives(绝望的主妇),该剧的语言比较简单规范地道,而且没有像情景剧那么多的惯用法、流行语和俚语,非常适合入门。

当然,利用美剧学英语也要按照基本法,不对,是科学方法,来进行。之前很多人想通过看美剧学英语,结果经常把持不住,只顾着追剧情去了,根本没心思放在英语学习上。建议可以参考下面的方法:

1. 先看一遍带字幕的版本,一遍不够看两遍,扫清剧情,以便让自己接下来的关注点落在台词上
2. 学习对应的剧本,把剧本中实用的台词记下来,做好笔记,遇到不懂的生词去查英英词典
3. 把这一集再看一遍,看的时候遮掉字幕,遇到听不出来的地方就停下看看对应的英文字幕
4. 前三步走完后你应该对剧情和对白都非常熟悉了,这个时候可以看第三遍,同时进行跟读练习
高阶英语从扩展词汇培养逻辑做起

怎么训练?一个方法是精读外刊,比如说经济学人。这本杂志由全球顶级记者执笔,文章写得睿智幽默,逻辑严谨,用词往往精准得像巡航导弹。

每周精读几篇经济学人文章(比如Leaders社论板块),学习它用词的多样性和精准性,感受逻辑层层递进环环相扣的严谨性,学习怎样对一个问题抽丝剥茧层层分析最终得到令人信服的结论。

高阶口语拼的就不仅仅是单纯的词汇量和口语素材了,还有逻辑,词汇和语法的多样性,对英美文化的理解,对上至国际政治下至名人八卦等知识的积累等。

比如钓鱼岛视频中面对英国人的采访,大使很巧妙的运用了英国首相温斯顿·丘吉尔的名言 "Those who do not learn from history are doomed to repeat it.",有理有据,令人信服。而这些离不开平时的积淀。这个阶段的任务除了继续广泛阅读外还要有意识地对说话的逻辑进行训练,在词汇的多样性和语法上面下功夫。

举个用词的例子,比如要表达经济下滑,你能想到几个词?大部分人能想到的应该是"decline,drop,fall",我们来看看大神是怎么写的。经济学人今年1月份社论板块有一篇文章:

Eventually, America ran into trouble too. The tech-stock bubble burst in early 2000, prompting a broader share price slump. Business investment, particularly in technology, sank; and as share prices fell, consumers cut back. By early 2001 America, along with most of the rich world, had slipped into recession, albeit a mild one.

Germany’s growth rate has tumbled to around 1%.

But if the world economy does stumble, restoring stability will be harder this time round because policymakers have so little room for maneuver.

短短三段话中表示下降的词就有“slump, sink, fall,slip into, tumble, stumble”这么多。这些词难吗?并不难,完全可以用在口语中,口语中的用词的多样性和精准性就是这样体现的。

另一个需要注意的地方是语法,学术英语中往往会较多使用长句、复句、结构严谨的完整句,这要求我们具有良好的语法句法基础。因此在这个阶段有必要重新巩固一下语法。可以先通读一两本语法,完成书上的练习,后面在阅读训练中不断提高。




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(本文为公众号@经济学人赏析作者魏剑峰先生授权使用,未经授权不得转载,合璧儿诚意推荐 责编:晓哲)

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