在国外练习英语口语的窍门

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楼主 2018-09-02 08:50:13
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很多中国学生出国后,练口语无外乎两种途径:

1. 去教会 2. 找当地人做朋友。


前者很多人从小没有机会接受宗教熏陶,长大了很难一时接受,去过一两次就放弃了。后者长期可行性不大,除非人家是你的男/女朋友,否则干嘛每天要和你聊1个小时呢?于是中国人慢慢和中国人走到了一起,练口语的机会越来越少。


我常常和我身边的朋友讲,不要抱怨找不到Local 练口语,在国外有无数的免费机会,只要你敢于尝试。


大家都知道国外第三产业即服务业很发达(tertiary sector of the economy),既然是服务行业,在提供服务时(provision of services),大都态度热情,耐心认真,绝对把顾客当上帝看(regard customer as God),比如银行。那么,你可以充分利用这一点,直接去拜访这些服务部门,或给他们打电话,不花钱而且态度那叫一个好,万一你听不懂,你就说Could you speak more slowly? Can you say it again? I didn’t get you? 对方一万个耐心直到你懂为止。



我记得当时在做银行贷款时,拿到一厚摞文件,除了简单的fixed rate loan(固定利率贷款)variable interest loan (可变利率贷款),principal(本金)和interest(利率)外,好多术语都看不懂,像“Interest margin”, “hedging and funding arrangement” “breakfree package” 和“offset account savings”,研究了半天也搞不清楚确切含义,于是就拿着这些文件到银行,人家专门安排了一个loan manager给我耐心地讲解,直到我全部懂了为止,感动得我一塌糊涂。


后来我经常主动的和这些服务部门打交道,无形中既增长了知识,也练习了口语,收益甚多,所以推荐给大家这种方法,既经济,又实用,还能了解很多信息。


比如,就拿银行为例(国外银行工作人员态度好得真得出乎你的想象),你可以提前想好几个问题,然后去银行或给他们打电话(我还是推荐面对面)


1. If I lost my card, what should I do?

2. I want to transfer money from overseas, what should I do?

3. What to do with a transfer mistake?

4. What should I do if I suspect credit card fraud

5. How do I order a replacement for my damaged card?


当然最好别一同类问题问太多,这让人感觉你真的很不幸。一天之内:一张卡丢了,一张卡坏了,钱又转错了,信用卡又被盗,这种概率太小了….再有,别总在一个支行练,时不时要换个地,摆脱。



再比如,在国外租房子是非常普遍的,你也可以去房地产公司练口语,提前准备一些问题如:


1. How do I arrange an inspection of a property?

2. How do I apply for a property? What is the application process?

3. what documents should I expect to receive before I move into a property?

4. What happens when the lease expires?

5. What happens if I need to leave the property before my lease expires?


不要怕不租,这些房产公司拿到你的信息就是值了,所以没有谁欠谁的一说。



因此,我不理解为什么很多中国学生抱怨到了国外,还找不到练习口语的途径。下次去shopping mall 别逛完超市就离开,多去逛逛别的地方,有许多可以免费练口语的地方。


我自己曾经尝试了一些地方感觉比较靠谱,大家可以去试一试:


  1. 旅游业(tourism),国外不是有很多flight centre, travel agent 吗?你不一定非得book a flight or hotel才去啊。一个是tour(旅游)一个是cruise(邮轮),这两个都是非常好的话题。比如,你进去问他I’d like to travel to Europe next month. Are there any choices? 保准你能记住N多欧洲国家的说法和许多欧洲旅游景点的表达(Europe attractions)。有人问,要是我实在听不懂怎么办呢,好吧,那你就把Europe改成China.

  2. 医疗(Healthcare)给政府医疗部门打电话,澳洲是Medicare。再有就是去私人医疗机构了,他们都想让你买各种保险。好吧,那你就问各种问题:coverage and benefits, costs and payments, eligibility 以及 financial assistance等。保准你能记住N种疾病的名称。

  3. 银行(Bank),前文已提,这个真的很靠谱,但要注意别等人多的时候去,你会stand in a queue for too long

  4. 房地产(RealEstate)国外买卖和租赁房和国内有很大不同,相同点就是“态度极好”。

  5. 电信(Telecommunications)每个服务商(service provider)都有各种的bundle, plan offer,详细地问一遍,保证你会对数字听力极其熟练。

  6. 保险(Insurance)在国外上保险很常见,比如Car insurance,打电话咨询各种索赔方式(Claim,保单种类(Coveroptions),车被偷了怎么办(My car has been stolen. what should I do?),撞了怎么办(guarantee the car repairs)。


当然还有政府部门(government, 学校(School),投资公司等(investment management)等。记住,不要害怕,要真诚地表现出你很感兴趣,因为早晚有一天这些知识你会用得上

 


最后我们聊聊英语学习how to be more polite的问题,你会发现先进的服务行业不仅体现在面带微笑,态度殷勤,而且还有礼貌的用语,这一点尤其值得我们学习。


也许是我国第一(Primarysector-raw materials)、二产业(Secondarysector- manufacturing)占大部分的原因(从事这些行业的人比较多),再有大家学语言过于教科书的原因,导致很多国人说英语太过生硬,甚至不礼貌。


我平时经常遇到:


  1. 很人出国后去快餐店点餐时,直接就说: I want a hamburger.

  2. 有时一个人想静一静,就会扔出句:  leave me alone.

  3. 跟别人发短信确认时间,直接写: Please tell me when you’re available. 

  4. 给别人更正时,直接讲: I think you are wrong.

  5. 不喜欢别人的想法时,直接吐出句: That’s a bad idea.

  6. 看到什么不喜欢时,直接用:  I don’t like the colours of these shoes.

  7. 跟别人道别时,直接说: I must go now. It’s too late.


其实这些表达语法书上都对,但实际生活上会让人觉得太直接了,甚至有些冒失(being a little bit forward),当然,如果对方和你的关系非常近,你或许可以不那么在意了。


咱们中国素有礼仪之邦的美称,汉语有很多敬语,英语也是如此,大家应该把这些常见的语言表达换一种方式,效果会好很多。


  1. I’d like a hamburger.

  2. Could you give me a minute?

  3. Let me know when you’re available.

  4. I think you might be mistaken.

  5. I’m not so sure that’s a good idea.

  6. I’m not fond of the colours of these shoes.

  7. I’d better go now. It’s too late.


跟别人交流时,你会经常听到这些说法,如:常常用could,少用you 开头的句子,用had better 替换must,慢慢地你就会发现这些表达的精妙之处了,这不仅是一个人素养的表现,更是整个社会“和谐”的象征。




作者简介


刘鹏Nathan老师:国内著名基础英语和应试英语教学专家,留澳硕士。2004年加入新东方教育科技集团,先后荣获北京新东方学校优秀教师,新东方集团优秀教师,新东方集团培训师称号。曾任北京新东方英语学习部项目主管。在基础英语教育,如词汇学习,语法应用,阅读训练,听说交际,写作翻译,新概念英语等基础英语培训有着独特的教学体系和经验。同时广泛从事各类国内外英语考试辅导,如高考,四六级,考研,雅思,托福,PTE等。课堂知识充实,深入浅出,条理清晰,精练实用,深受广大学员和考生的欢迎。


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